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Marius Petipa

Dec 17th 2016 @ Théâtre de Saint-Quentin

Montigny-Le-Bretonneux, France
I Was There
Saturday, December 17th, 2016
8:30 PM
Théâtre de Saint-Quentin
Montigny-Le-Bretonneux, France
Michel-Victor-Marius-Alphonse Petipa, né à Marseille en 1818 et mort à Gourzouf en Crimée en 1910, est un danseur, maître de ballet et chorégraphe français qui passa, de 29 ans à sa mort, sa vie en Russie. Fils du maître de ballet Jean-Antoine Petipa (1787-1855) et de la comédienne Victorine Morel-Grasseau (1794-1860).
Marius fait ses premiers pas sur la scène du Théâtre de la Monnaie à l'âge de 5 ans, dans le ballet de Pierre Gardel Psyché et l'Amour. Quittant Bruxelles en 1835, il danse à Bordeaux, puis chorégraphie ses premières œuvres à Nantes, en 1838 et 1839.
Après une tournée triomphale en Amérique du Nord, Marius Petipa revient à Bordeaux, puis travaille à Madrid de 1843 à 1846. Engagé l'année suivante comme premier danseur au Ballet impérial, alors fixé au Théâtre Bolchoï Kamenny de Saint-Pétersbourg, il y devient maître de ballet en titre en 1869, puis créé ses chorégraphies au Théâtre Mariinsky jusqu'à sa retraite en 1904. Il enseigne également à l'école de danse, qu'il dirige de 1855 à 1887.
Il signe une soixantaine de ballets : à côté de reprises d'œuvres du répertoire (La Fille mal gardée, La Sylphide, Paquita, Coppélia ou Giselle), il crée des ballets qui vont entrer dans le répertoire classique : La Belle au bois dormant (1890), Casse-noisette (1892) ou Le Lac des cygnes (1895) avec Tchaïkovski, Le Corsaire (1858) et Faust (1867) avec Cesare Pugni, et surtout Don Quichotte (1869) et La Bayadère (1877) avec Léon Minkus.
Développant l'art de l'intrigue romantique, il conçoit des ballets qui ne sont plus seulement des divertissements entre deux pièces de théâtre, alterne la pantomime et le grand ballet autour d'une distribution nombreuse, où corps de ballet et figurants mettent en valeur des solistes brillants. Il fixe le déroulement des « pas de deux » et, s'il porte davantage d'attention à la prima ballerina, il oblige les deux partenaires à un travail conjoint précis et empreint de virtuosité.
S'inspirant tantôt des anciens ballets d'action, tantôt de scènes à caractère traditionnel, il donne au ballet romantique toute son ampleur et sa vigueur. Son œuvre constitue encore aujourd'hui la base du répertoire des grandes compagnies classiques et de nombreuses variations extraites de ses ballets sont au programme des grands concours de danse.